Uppsala linneanska trädgårdar

Aloe från Afrikas horn

Tidigare okänd aloe blommar i orangeriet, Botaniska trädgården, februari 2011. Foto Nicole Hagman.Efter 25 år blommade i februari 2011 vad som mycket väl kan vara en ny art av aloe. Mats Thulin, professor vid institutionen för Organismbiologi, avdelningen för Systematisk biologi vid Uppsala universitet, hittade växten på gipskullar i Nugal-dalen, Somalia. Han tog med sig frön från den hem till Sverige i november 1985. Fröna såddes sedan i Botaniska trädgården i Uppsala 1986 och har vårdats av trädgårdsmästarna sedan dess. 2006 kom den sista volymen av Mats Thulins bok "Flora av Somalia" ut, men eftersom den här växten inte hade blommat kunde den inte artbestämmas och finns därför inte med i boken. Det finns omkring 500 arter av aloe i världen, de flesta i södra Afrika. I Somalia finns ungefär 40 stycken.

Så här sa forskare och intendenter i februari 2011:

– Den här växten med sina hängande blad och blomställning liknar ingen aloe jag tidigare sett, säger Mats Thulin.

Allt tyder på att det är en ny art från Somalia som har "upptäckts" i Botaniska trädgården under en av de kallaste vintermånaderna.

– Trots att flera av Botaniska trädgårdens växter har samlats in under forskningresor runt om i världen är det inte ofta som nya arter beskrivs ur samlingarna, säger trädgårdsintendent Annika Vinnersten.

– Nu ser vi hur viktigt det är att insamlat material bevaras i muséernas samlingar för framtida forskning.